Loading...
  • Qatar-Doha-museum-islamic-art-interieur2

Stopover in Doha, Qatar

Onlangs vloog ik met Qatar Airways met een overstap in Doha naar Sri Lanka. Na een uiterst plezierige vlucht van zo’n 6 uur in een moderne 777 landde ik op de nieuwe luchthaven van Doha. De luchthaven is gelegen op een paar kilometer buiten de stad en is precies zoals je het mag verwachten in een rijke Golfstaat: groots, hypermodern en met veel ultraluxe bling bling winkels. Geen straf om rond te lopen dus.
Van de nood maakte ik een deugd om de overstap in Doha te benutten voor een kort verblijf in de Qatarese hoofdstad. Een stopover maken werkt heel eenvoudig: via de website van Qatar boek je gratis (1 nacht) of heel voordelig (twee nachten) een vijfsterrenhotel naar keuze. Bovendien heb je voor een verblijf tot 90 dagen het golfstaatje Qatar sinds kort geen visum meer nodig. Met de taxi ben je voor een prikkie in minder dan een half uur van de luchthaven in je hotel. Piece of cake dus.

Doha
Doha, met ongeveer 1 miljoen inwoners, ligt in het oosten van Qatar, aan de Doha Bay. Het is de enige grote stad van het land, ongeveer 60% van alle inwoners van Qatar woont in Doha. Veel hotels vind je in het oude centrum waar nog een echt Oosterse sfeer heerst en in het nieuwere gedeelte, gelegen aan de overzijde van de baai waar veel wolkenkrabbers staan en waar men nog volop aan het bouwen is. Een groot deel van het oude centrum is recentelijk opgeknapt en oogt bijzonder fraai. De stad is niet echt groot en de meeste bezienswaardigheden kun je in een dag of twee bezoeken. Er wordt momenteel aan een metrolijn gebouwd, maar vooralsnog reis je het gemakkelijkst met de taxi van plek A naar B. Taxistandplaatsen vind je op heel veel plaatsen en een ritje met de taxi kost overigens maar een paar euro.

Qatar_Doha_Soukh_WaqifSoukh Waqif
Wanneer je in Doha bent, mag je in elk geval niet de Oosterse Soukh Waqif overslaan. Dit authentieke deel van de stad bestaat een wirwar van smalle straatjes en steegjes vol met winkeltjes, oude ambachten en restaurantjes. Je kunt hier heerlijk een paar uur ronddwalen; shopaholics kunnen er terecht voor souvenirs, kleding of Oosterse kruiden. Maar ook voor papegaaien en parkieten ben je in de Soukh aan het juiste adres. Ook voor wie niet van shoppen houdt, is de Soukh een echte belevenis. Je vindt er trouwens ook een Art center. Sluit je tour door de Soukh in stijl af op één van de vele terrassen en bestel een kop thee of waterpijp.

Boulevard Al Corniche
De Corniche is een 7 km lange boulevard aan de Doha Bay. Je kunt er heerlijk wandelen en het uitzicht op de baai en de nieuwe skyline met hoge, hypermoderne gebouwen tegenover het oude centrum is fantastisch. Langs de boulevard liggen veel traditionele boten, zgn. dhow’s, waarmee je een tochtje in de baai kunt maken.

Qatar_Doha_Corniche_modern

Museum of Islamic Art
Aan het begin van de boulevard Al Corniche, op een schiereiland in zee, ligt een opvallend en bijzonder mooi gebouw, het Museum of Islamic Art. Neem hier zeker een kijkje, zowel buiten als van binnen. Het gratis toegankelijke museum is echt een lust voor het oog en de bijzondere collectie omvat onder meer manuscripten, textielen en keramieken. Het museum is ontworpen door de bekende Chinees-Amerikaanse architect Ieoh Ming Pei, van wiens hand ook de glazen piramides bij het Louvre in Parijs en de John F. Kennedy Library in Boston zijn.

Imago
De laatste jaren is Qatar niet altijd even positief in het nieuws geweest. Verhalen over corruptie bij de toewijzing van het WK voetbal 2022, de slechte arbeidsomstandigheden van de arbeiders die bouwen aan de stadions voor dat WK en de gespannen relatie met sommige Islamitische buurlanden zorgen niet voor veel enthousiasme. En dat is jammer. De stad is enorm in ontwikkeling en beslist de moeite waard voor een stop-over.

Meer informatie
Vlieg je met Qatar Airways, overweeg dan zeker om een stop-over te maken in Doha. Doha biedt uitstekende mogelijkheden en je verblijft gratis (1 nacht) of tegen een gunstige prijs is uitstekende vijfsterrenhotels. Je kunt je stopover-pakket eventueel uitbreiden met excursies in de stad en de rest van Qatar, waaronder een tour per 4WD door de woestijn of een diner aan boord van een dhow. Vraag ons gerust naar de verschillende mogelijkheden.

Paul van Harten

Over de auteur:

Door het bezoeken van deze website, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluit