Loading...
  • TravelPA_Srilanka_Buddha_Polonnaruwa_temple

Sri Lanka, Parel van de Indische Oceaan

Ik was al op veel plekke in Azië geweest, maar nog niet eerder op Sri Lanka. Als ik mensen over Sri Lanka hoorde spreken, waren zij altijd dolenthousiast. Tijd dus om er zelf een kijkje te nemen. Eind 2017 was het eindelijk zo ver.

Eiland van tuk tuks
Sri Lanka is een eiland dat ten zuidoosten van India in de Indische Oceaan ligt. Je vliegt er rechtstreeks of via Duba of Qatar in 10-12 uur naartoe. Het eiland is anderhalf keer zo groot als Nederland en telt ook anderhalf keer zoveel inwoners. Kortom: het is er best druk. Srilanka_tuktukEn soms is het ook best een beetje chaotisch. Niet te vergelijken met India, maar ook op Sri Lanka wordt het straatbeeld in de steden en dorpen voornamelijk bepaald door fietsers, auto’s, afgeladen bussen en vooral tuk tuks. Héél véél tuk tuks. Misschien dat die drukte de eerste paar uur na aankomst een beetje overweldigend is, maar al snel word je in beslag genomen door de gastvrijheid van de mensen en de schoonheid van het land en het landschap.

De Culturele Driehoek
De meeste bezoekers starten hun reis in de oude VOC-handelsstad Negombo, die vlakbij de luchthaven van Colombo ligt. Negombo is gelegen aan een grote lagune en wat hier vooral opvalt zijn de vele kerken, overblijfselen uit de VOC-tijd zoals het fort en de gracht en verse vis. Neem vooral een kijkje op de vismarkt. Na een dagje Colombo is het tijd om verder het land in te rijden. Sri_Lanka_polonnaruwaNet boven het centrale deel van het eiland liggen tal van historische plaatsen en oude koningssteden als Anuradhapura, Dambulla, Polonnaruwa en Sigiriya. Je vindt hier op een betrekkelijk kleine oppervlakte, ook wel de Culturele Driehoek genoemd, een enorme hoeveelheid historische monumenten, zoals boeddhistische heiligdommen, gigantische stoepa’s, ruïnes van koninklijke paleizen, grotten met prachtige boeddhabeelden en een 200m hoge rots met daarop de overblijfselen van het paleis van Koning Kassapa uit de 5e eeuw. Dit hele gebied heeft zo’n grote en belangrijke cultuurhistorische waarde dat een aantal van de bezienswaardigheden op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO is geplaatst.

Hill Country
Srilanka_Ella_treinHet eiland Sri Lanka heeft betrekkelijk vlakke kuststreken en ook het noorden is vrij vlak. Het binnenland is echter bergachtig en een stuk koeler dan de kustregio’s. In de zogenaamde Hill County vind je prachtige en onherbergzame natuurgebieden, zoals de Horton Plains en Adam’s Peak (met 2.243m hoogte de hoogste berg van het eiland), uitgestrekte theeplantages en bergdorpjes.
Je kunt hier mooie wandelingen maken, genieten van schitterende uitzichten en een adembenemend mooie treinreis maken. Slingerend langs diepe valleien, glooiende theeplantages, authentieke dorpjes en watervallen kronkelt de trein zich een weg door het fraai landschap. Eén van de mooiste routes is van Nuna Oya naar het plaatsje Ella.


Op safari in Sri Lanka
Wie aan Sri Lanka denkt ziet olifanten voor zich. Je kunt op een aantal plaatsen in Sri Lanka een olifantenweeshuis of -opvangcentrum bezoeken. Je leert daar veel over de olifant en zijn belangrijke rol in de samenleving door de eeuwen heen. Je kunt helpen met het voeren van de olifanten en je mag met ze badderen. Het rijden van olifanten wordt gelukkig steeds meer aan banden gelegd. Behalve in de olifantencentra kun je op Sri Lanka ook betrekkelijk eenvoudig olifanten in het wild zien. In het Minneriya National Park bijvoorbeeld kun je een jeepsafari maken en zie je gegarandeerd grote groepen olifanten die samenkomen bij de waterbassins. Een magnifique schouwspel. Ook in andere parken op Sri Lanka, zoals Uda Walawe en Yala National Park, zie je olifanten, maar Minneriya National Park is wel de meest spectaculaire plek. Yala National Park in het zuiden van Sri Lanka is veel droger en de bossen zijn lager. Hier zie je vooral prachtige vogels, apen en met een beetje geluk het Srilankaanse luipaard.

Bijkomen aan prachtige zandstranden
Wat is er nu leuker om na een indrukwekkende reis vol cultuurhistorie, fantastische natuur, heerlijk eten, supervriendelijke mensen, tempels en stoepa’s, luipaarden en olifanten en een onvergetelijke treinreis dwars door Srilanka_strandtheeplantages een paar dagen te ontspannen in een goed hotel aan een prachtig strand. Ook dat kan in Sri Lanka: aan uitgestrekte zandstranden, palmbomen, kraakhelder zeewater en hele fijne hotels met een uitstekende service is op Sri Lanka geen gebrek. Misschien wel de mooiste stranden van de zuidkust liggen bij het plaatse Tangalla. Geniet hier van de zon, ontspan in de spa, ga gerust een middagje snorkelen, bezoek een broedcentrum voor zeeschildpadden of maak een excursie naar het unieke oude VOC-fort van Galle. Sri Lanka mag dan wel een klein eiland zijn, voor een afwisselende en onvergetelijke (familie)vakantie biedt het de beste ingrediënten.

Wilt u onbezorgd en met een goed gevoel op reis?
TravelPA heeft een aantal voorbeeldreizen naar Sri Lanka ter inspiratie voor u op deze website gepubliceerd. Uiteraard kunnen wij deze reizen volledig op maat voor u samenstellen. Wij bespreken graag met u de verschillende mogelijkheden. Neem vrijblijvend contact met ons op voor een persoonlijk reisadvies.

Paul van Harten

Over de auteur:

Door het bezoeken van deze website, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluit