Loading...

Onder de Taag

Bij veel mensen staat Portugal bekend om de zonovergoten stranden van de Algarve, de traditionele Fado in de straatjes van Lissabon en de heerlijke wijnen uit de Douro-streek. Er is echter een regio in Portugal die gek genoeg nog betrekkelijk weinig bekendheid geniet. Die streek is de Alentejo. Letterlijk betekent Alentejo ‘Onder de Taag’. De Taag is de rivier die het land verdeelt in grofweg een noordelijk en zuidelijk deel en die bij de hoofdstad Lissabon uitmondt in de Atlantische Oceaan. Samen met de Algarve vormt de Alentejo het zuidelijk deel van Portugal. Het is een droge en landelijke streek waar in de zomer de zon vrijwel onafgebroken schijnt en de temperaturen gemakkelijk oplopen tot boven de 40 graden Celsius.

Évora en Beja
De Alentejo ligt er op het eerste gezicht misschien wat verloren bij, zo tussen het drukke Lissabon en de overvolle toeristenstranden langs de Algarve. Maar dat maakt de Alentejo niet een minder interessante regio om te bezoeken. Integendeel. Zeker in het voor- en najaar, als de temperaturen wat gematigder zijn, biedt de streek een ongekende schat aan bezienswaardigheden. Afgelopen week had ik het genoegen om de Alentejo voor de eerste keer te beleven. En van het begin tot het eind verraste de Alentejo mij op heel aangename wijze. Het open, golvende landschap met zijn kurkeiken en olijfbomen nodigen uit om heerlijk te wandelen of te fietsen. En in de fraaie Middeleeuwse steden Évora en Beja met hun ommuurde binnensteden, rijkelijk versierde stadspaleizen, indrukwekkende kloosters, Romeinse ruïnes en kathedralen ervaar je de roemruchte geschiedenis met al je zintuigen. Na een indrukwekkende maar vermoeiende stadstour ploften wij neer op een gezellig terrasje waar we getrakteerd werden op een Portugese wijn. Niet een wijn uit de bekende Douro-streek maar eentje uit de Alentejo zelf. En wat een feest was dat: de wijnen uit de Alentejo zijn van uitstekende kwaliteit en kunnen zich verrassend goed meten met die uit Spanje of Frankrijk.

Wandelen en sterren kijken
Naast veel cultuur en historie had de Alentejo nog meer fraais voor ons in petto: de Rota Vincente. Deze ruim 200 km lange wandelroute loopt langs een groot deel van de Atlantische kust. De wandelroute wordt aangeven middels borden langs het traject en er zijn ook gedetailleerde kaarten verkrijgbaar. Het is hier en daar best pittig maar elke inspanning onderweg wordt beloond met spectaculaire uitzichten op de Atlantische Oceaan. Je kunt de Rota Vincente in z’n geheel lopen of je kiest voor één of meerdere etappes, net waar je zin in hebt. Als je onderweg even wilt rusten, rol je je handdoekje uit op een verscholen zandstrandje. En als je honger hebt gekregen schuif je aan in één van de aan de route gelegen restaurantjes. Er zijn volop hotelletjes te vinden waar je ‘s avonds na een dag wandelen en na een heerlijke Portugese maaltijd moe maar voldaan je bed in kruipt. Maar voordat je echt in slaapt valt, geniet je nog even van een gratis attractie. Waar je ook bent in de Alentejo, nergens wonen veel mensen. En dat merk je niet alleen overdag. Doordat er nauwelijks sprake is van lichtvervuiling kun je in de Alentejo ‘s nachts genieten van een overweldigende sterrenhemel. Uniek in ons deel van de wereld. Tip: sommige hotels bieden hun gasten zelfs sterrenkijkers aan.

Meer informatie
In een paar dagen heb ik slechts een klein deel van deze bijzondere streek gezien. Maar de rust en ruimte, de kust en het golvende landschap, de gemoedelijkheid én de uitstekende keuken hebben een onuitwisbare indruk op mij gemaakt.
De Alentejo bereikt u gemakkelijk vanuit Lissabon. U vliegt met bijvoorbeeld TAP in 2,5 uur rechtsreeks naar Lissabon. Met uw huurauto rijdt u via de Vasco da Gama-brug de Taag over en de Alentejo in. Wilt u meer weten over de Alentejo of wilt u een voorstel op maat ontvangen voor een reis of fly & drive naar Alentejo, neemt u dan gerust contact met ons op of kijk op www.visitportugal.com of www.visitalentejo.com.

Paul van Harten

 

About the Author:

Door het bezoeken van deze website, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluit