Loading...
  • USA_NW_Max

Het noordwesten van de VS (deel 1): van San Francisco door het noorden van Californië naar Oregon

Afgelopen zomer heb ik met mijn gezin een rondreis per huurauto gemaakt door het noordwesten van de Verenigde Staten. Om precies te zijn naar het noorden van Californië, Oregon, Washington, Montana, Wyoming en Utah. Inmiddels heb ik al veel staten gezien en mij heel vaak verwonderd over de vriendelijkheid van de Amerikanen en over de grootsheid van de natuur. Het noordwesten van de VS doet wat dat betreft zeker niet onder voor al die andere bestemmingen in de USA. Tijdens onze road trip hebben wij weer heel veel aardige Amerikanen ontmoet en volop genoten van de prachtige en steeds weer afwisselende landschappen. Deze kant van Amerika is dan ook absoluut een aanrader voor iedereen die houdt van spectaculaire landschappen, ruimte, rust en goede koffie: een reis naar het noordwesten van de Verenigde Staten is een ervaring voor het leven.

Wijnhuizen, uitgestrekte landerijen en redwoods die bijna tot in de hemel reiken
Onze reis begon in de ‘City by the Bay’, San Francisco. Omdat wij de stad al kenden, gingen wij er al snel uit via de Golden Gate Bridge in noordelijke richting (je betaalt geen tol als je de stad uitrijdt). Natuurlijk wel weer even gestopt bij de parkeerplaats aan het eind van de brug voor een spectaculaire foto.
Vanuit San Francisco rijd je al snel Sonoma Valley in. Sonoma is een prachtig landelijk gebied, een beetje te vergelijken met Napa Valley maar iets minder druk en minder commercieel. Je vindt in Sonoma Valley heel veel wijnhuizen waar je de lekkerste wijnen kunt proeven, boerderijen, landwinkels, leuke stadjes en veel zgn. farm to fork-restaurants waar je lekker en supervers kunt eten. Sonoma is een heerlijk gebied waar je je prima enkele dagen kunt vermaken.
Vanuit Sonoma ging onze trip verder noordwaarts. Hier is Californië in niets te vergelijken met het drukke en subtropische zuiden. Het is er minder warm (uiteraard) en de stranden liggen niet meer vol met gebruinde mensen in zwembroek of bikini. Wel wordt er volop gesurfd, maar de met palmen omzoomde boulevards ontbreken hier. Wat je wel vindt in het noorden van Californië zijn spectaculaire kusten die met gigantische redwoods zijn begroeid. Deze immens hoge bomen (ze reiken tot wel 100m) vind je op heel veel plaatsen langs de kust en vooral in het Redwood National Park. Het was erg indrukwekkend om hier de zgn. Avenue of the Giants te rijden.

USA_Californie_redwoods

Oregon, de Beaver State
Ten noorden van Californië ligt de staat Oregon. Oregon is een vrij dunbevolkte staat met een ruim 500km lange kustlijn die grotendeels onbebouwd is. Het zuidelijkste deel van de kust, vanaf de grens met Californië tot aan het plaatsje Brandon, is het mooist is met volop rotsen in zee, kleine stranden en spectaculaire kliffen. Het is geweldig om hier te rijden en steeds weer getrakteerd te worden op de mooiste uitzichten op de Stille Oceaan.

USA_Oregon_strand_sunset USA_Oregon_Bandon_strand

Crater Lake National Park
Aangekomen in Bandon, op ongeveer 150km van de grens met Californië stonden wij voor een dilemma. Rijden wij verder langs de kust (wij konden er geen genoeg van krijgen) of slaan wij af het binnenland in om naar het enige nationale park van Oregon te rijden, Crater Lake. Wij kozen voor het laatste. Het was een flinke, maar mooie rit naar het op bijna 2500m hoogte gelegen kratermeer over landwegen, langs verstilde plattelandsdorpen en door eindeloze dennenbossen. De beloning aan het einde van de rit was nog groter dan verwacht. Crater Lake is een helblauw meer dat bijna 8.000 jaar geleden is ontstaan door een enorme uitbarsting van de vulkaan Mazama. De Caldera die toen is ontstaan is nu het diepste meer van de VS. En omdat alleen regen- en smeltwater het meer voeden (er monden geen rivieren uit in Crater Lake), is het water bijzonder schoon en helblauw.

USA_Oregon_Crater-Lake

Langs de rand van de caldera ligt een weg. Op talloze plekken langs deze weg kun je stoppen voor fraaie uitzichten. Er is ook een mooi visitor center en restaurant. Je kunt ook te voet afdalen naar het meer (ca. 600m naar beneden) en een boottochtje maken. De weg is trouwens maar zo’n 4-5 maanden per jaar geopend, de rest van het jaar ligt er veel te veel sneeuw. Die avond sliepen wij op een camping aan het Diamond Lake, niet ver van Crater Lake. De nacht verliep behoorlijk fris maar het was een geweldige ervaring om in de heldere berglucht ’s avonds boven het kampvuur marshmallows te roosteren en naar de sterrenhemel te turen. The American Way of Life.

About the Author:

Door het bezoeken van deze website, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluit