Loading...
  • India_Kerala_Kochi_backwaters

De backwaters van Kerala, India

De afgelopen week heb ik de Indiase deelstaat Kerala bezocht. In deze mooie streek in het uiterste zuidwesten van India vond eind september de tweejaarlijkse toeristenbeurs KTM plaats. Op deze beurs heb ik veel verschillende hoteliers en aanbieders van excursies ontmoet en gesproken en heb ik veel geleerd over de toeristische mogelijkheden en aantrekkelijkheden van dit prachtige, tropische stukje India.

India_Kerala_Kochi_Kayal-Island-Retreat_eigen-foto
Kokospalmen
Eerst maar even wat cijfertjes en wetenswaardigheden. Kerala – dat kokospalm betekent – ligt dus in het zuidwesten van India, onder Goa en Mumbay (Bombay). En inderdaad, in Kerala vindt je een ontelbare hoeveelheid kokospalmen. Kerala heeft een tropisch klimaat. Daardoor is het er het hele jaar door warm en vaak ook vochtig. De meeste regen valt in de zomermaanden juli en augustus. Direct na de regen is Kerala groener dan groen! Genieten geblazen dus. Kerala is langgerekt en vrij smal. De oppervlakte is iets kleiner dan dat van Nederland maar Kerala telt met 32 miljoen mensen wel bijna 2x zo veel inwoners! Kerala vormt binnen India een aparte wereld met een eigen bevolking en eigen taal, het malayalam (precies, een palindroom). Nu is heel India een lappendeken van culturen en talen, maar voor Kerala geldt dat wel in het bijzonder. Het is een historische plek waar de Portugezen, Hollanders en Engelsen handel dreven, nederzettingen bouwden en hun sporen achterlieten. Het smalle Kerala heeft een lange kustlijn langs de Arabische Zee en bergen in het achterland die een natuurlijke grens vormen met de rest van het Indische subcontinent. Hierdoor is Kerala altijd sterk naar buiten gericht geweest en is de streek sterk beïnvloed door andere culturen. In tegenstelling tot veel andere delen van India is Kerala redelijk vooruitstrevend en ontwikkeld. Het analfabetisme is er lager dan waar ook in India.

Kochi (Cochin)
Mijn reis begon in Kochi (de nieuwe Indiase naam voor het aloude Cochin), een drukke en levendige stad gelegen aan een natuurlijke haven. De stad heeft een (internationale) luchthaven en is vanuit Nederland via een overstap bereikbaar per KLM, Emirates, Etihad of Qatar Airways. Het is na Trivandrum de grootste stad van Kerala. Kochi staat in open verbinding met de bekende backwaters van Kerala en is al eeuwenlang een belangrijk centrum van specerijenhandel. De stad heeft onder de invloed gestaan van de Portugezen wat nog te duidelijk zien is aan de Romeinse kerken en plaatselijke architectuur. De Portugese ontdekkingsreiziger Vasco da Gama is in Kochi gestorven. De Hollanders veroverden vervolgens in 1663 de stad op de Portugezen. In het oude gedeelte van Kochi (Fort Cochin genaamd) vind je nog de oude Hollandse begraafplaats. Daarna kwamen de Engelsen. Kochi is nu echt een leuke stad om een paar dagen door te brengen. Kleine bootjes brengen je naar de verschillende delen van de stad. Met name het oudste gedeelte van de stad, Fort Cochin, is erg aangenaam met winkeltjes, restaurants en een aantal goede boutique hotels, zoals het Fort House Hotel, hotel Le Colonial of Eight Bastions (dat laatste is onderdeel van de CGH Earth keten). Belangrijkste bezienswaardigheid in Fort Cochin zijn de meer dan 100 jaar oude Chinese visnetten, die met de hand en door middel van contragewichten worden neergelaten in het water en er na korte tijd weer uit worden opgehaald.

India_Kerala_Kochi_chinese-visnet_eigen-foto

Backwaters
Behalve de honderden kilometers lange kustlijn met prachtige stranden beschikt Kerala over nog meer waterrijke gebieden. De meeste toeristen bezoeken de zuidelijke staat vanwege de zogenaamde Kerala Backwaters. Zo ook wij. De backwaters van Kerala strekken zich uit over een groot gebied direct achter de kust. Het hart van de backwaters ligt niet ver van Kochi, maar de wegen zijn slecht dus een dik uur rijden kost het je wel. De backwaters, een uniek eco-systeem, worden gevormd door een stelsel van kanalen, rivieren, lagunes en meren achter de kustlijn. Het zoute water uit de Arabische zee mengt zich met zoet water uit de rivieren, de samenstelling van het zoete en zoute water is afhankelijk van het seizoen en van getijde verschillen. De backwaters zijn ontstaan als gevolg van golfbewegingen en kuststromingen. Het vormt een zeer vruchtbaar gebied en er wonen dan ook veel mensen langs het water. De totale lengte van de waterwegen in de backwaters bedraagt ca. 900km.

Dat de kuststrook en de laag gelegen waterrijke gebieden van Kerala erg kwetsbaar zijn voor overstromingen werd rampzalig duidelijk in de zomer van 2018 toen – door enorme hoeveelheden regen – grote delen van Kerala overstroomden en honderden mensen het leven lieten. Vele huizen werden verwoest en oogsten gingen verloren. Deze ramp was voor mij bijna aanleiding om mijn reis te annuleren. Maar de bevolking en plaatselijke autoriteiten hebben met grote voortvarendheid, veerkracht en doorzettingsvermogen de ravage opgeruimd, de schade hersteld en het leven zo goed als het kan weer opgepakt. Kerala krabbelt er gelukkig weer bovenop.  Bezoekers worden door de vriendelijke inwoners met open armen ontvangen, zij zijn nu harder nodig dan ooit!

House boats
Eén van de meest populaire activiteiten in Kerala is een tour per zogenaamde house boat door deze backwaters. Dit is een ontzettend leuke en ontspannen ervaring. Reizen door India kan best heftig en vermoeiend zijn, dus enkele dagen rust en ontspanning is geen overbodige luxe. Er zijn tal van aanbieders van house boats, vooral rond de plaats Allepey, dat op 2 uur rijden ten zuiden van Kochi ligt. House boats zijn er in allerlei soorten en maten en in verschillende prijsklassen. Wij raden je aan om te kiezen voor een (luxe) privé-boot met woonkamer, dekterras en slechts 1 of 2 slaapkamers (afhankelijk van je reisgezelschap). Zo kun je in alle privacy genieten van de prachtige natuur, de rust en het alledaagse leven van de mensen die wonen langs het water. De bemanning vaart de boot en zorgt voor het ontbijt, lunch en diner; je hoeft helemaal niets te doen en zult aan boord de lekkerste gerechten uit Kerala voorgeschoteld krijgen. Alles heerlijk vers. Je overnacht in een comfortabele kamer/hut met privé-badkamer inclusief warm water en douche.

India_Kerala_Backwaters_houseboattour_eigen-foto
Boek je een house boat tour via TravelPA dan weet je zeker dat je boot in orde is, de bemanning ervaren en professioneel en de route gevarieerd. Een tour per house boat duurt in de regel 2 of 3 dagen. Wij raden je aan om voor een 3-daagse tour te gaan (2 nachten). Zo heb je genoeg tijd om puur te genieten en om (met een kleiner bootje) de smallere kreekjes op te varen en écht in contact te komen met de plaatselijke bevolking. De grotere boten varen alleen op de meren en lagunes, dat is gewoon iets minder boeiend. Je kunt de tour ook combineren met een fijn hotel dat aan het water ligt of een verblijf in een sfeervol hotel in het oude centrum van Kochi. Uiteraard kunnen wij ook een strandhotel verzorgen mocht je de tour willen combineren met het strand. De beste reisperiode voor Kerala is trouwens in onze winter, de meeste regen valt in juli en augustus.

India_Kerala_Backwaters_houseboattour_eigen-foto_paul
Meer weten?
Wil je meer weten over Kerala en een tour per house boat door de backwaters? Of wil je een gratis en vrijblijvend reisvoorstel voor India in je mailbox? Neemt dan gerust contact met ons op. Wij vertellen je er alles over uit eigen ervaring en stellen samen met jou graag jouw ideale reis naar India en/of Kerala samen.

Paul van Harten

 

About the Author:

Door het bezoeken van deze website, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluit