Loading...
  • IJsland_Jokulsarlon_Glacier

IJsland

Vorige week had ik het genoegen om eindelijk een keer een inspectiereis naar IJsland te mogen maken. Een unieke bestemming die al heel lang op mijn bucketlist stond. Ook al heb ik maar een heel klein deel van het eiland, dat ongeveer drie keer zo groot is als Nederland, gezien, nergens ter wereld heb ik op zo’n kleine oppervlakte zo’n grote natuurlijke variatie gezien. Ik neem u graag mee op een korte ontdekkingstocht over het eiland.

IJsland in vogelvlucht
IJsland is één van populairste toeristische bestemmingen van de laatste jaren. Daarvóór is het eiland altijd redelijk geïsoleerd geweest. IJsland is ontdekt door een Noor, maar is lange tijd in Deense handen geweest. Pas in 1944 is het een onafhankelijke republiek geworden. Waar is IJsland nog meer bekend van? In 1986 kwamen Gorbatsjov en Reagan in Reykjavik bij elkaar om over wapenvermindering te praten. En u herinnert zich vast nog wel het debacle van de bank Icesave? Of de uitbarsting van de Eyjafjallajökull-vulkaan in 2010, die het hele vliegverkeer in Noord- en West-Europa een aantal dagen platlegde? Tegenwoordig is IJsland met zijn 330.000 inwoners een bestemming die jaarlijks 2,2 miljoen toeristen trekt. Je kunt er dagelijks met Icelandair en WOW air in 3 uur rechtstreeks naartoe vliegen. Door de uitstekende connecties met Noord-Amerika, is een rondreis door IJsland uitstekend te combineren met bijvoorbeeld een stedentrip naar New York.

Waarom IJsland?
Je gaat naar IJsland voor het betoverende landschap. Verwacht geen gezellige dorpjes of vele culturele hoogtepunten, maar geniet van de fantastische natuur. De beste manier om IJsland te verkennen, is een rondreis per huurauto. Als je over het eiland rondrijdt, word je elke 5 minuten een ander type landschap voorgeschoteld. Het wegennet en de bewegwijzering zijn uitstekend. Ik adviseer wel om een wat comfortabelere huurauto, bijvoorbeeld een 4WD, te boeken, zodat je ook makkelijk over onverharde wegen kunt rijden. Vergis je ook niet in de afstanden, want die zijn aanzienlijk en de maximumsnelheid op de ‘grote’ wegen bedraagt slechts 90 kilometer per uur.

Reykjavik en omgeving
Reykjavik, de noordelijkste hoofdstad ter wereld, kun je eigenlijk het beste overslaan. De stad lijkt met zijn ca. 125.000 inwoners meer op een provinciestad met een compact centrum dan op een bruisende metropool. Je kunt er overigens wel erg goed eten. Het aanbod van restaurants is enorm. Het was echter een verademing om de stad te verlaten en IJsland écht te gaan verkennen. Na een kwartier reed ik al door met sneeuw bedekte bergen en 10 minuten later weer door een vlak groen landschap. Maar onderweg zie je ook slapende vulkanen, kokende modderpoelen, kilometerslange kraterrijen, reusachtige gletsjers, indrukwekkende watervallen, steil uit zee oprijzende kliffen en zwarte stranden. In de zomer gaat de zon niet onder en met wat mazzel kun je van eind september tot begin april het Noorderlicht bewonderen. Elk seizoen heeft zijn eigen charme.

Golden Circle
Thingvellir National Park, Gullfoss en Geysir, vormen samen de Golden Circle. Ook al is de Golden Circle inmiddels uitgegroeid tot een drukbezochte toeristische trekpleister, het is en blijft een ‘must see’ als je een rondreis door IJsland maakt. Je rijdt er vanuit Reykjavik eenvoudig naartoe. Thingvellir is niet alleen een landschappelijk hoogstandje, maar is ook historisch gezien van grote waarde. Zo werd hier in het jaar 930 ’s werelds eerste parlement opgericht, het Alþingi, en in 1262 werd in Thingvellir besloten dat IJsland onder de macht van Noorwegen zou komen. Ook werd hier in 1944 IJslands onafhankelijkheid uitgeroepen. Thingvellir is verder de plaats waar de Amerikaanse en de Euraziatische tektonische platen langzaam uit elkaar drijven. Tussen deze twee platen kun je in het kraakheldere water van de Silfra-kloof uitstekend duiken of snorkelen. Het kerkje Thingvallakirkja en de waterval Öxarárfoss maken Thingvellir tot een buitengewoon fotogenieke plaats en het park is dan ook niet voor niets opgenomen op de UNESCO-Werelderfgoedlijst.
De ‘gouden waterval’ Gullfoss is een indrukwekkende waterval, waarbij het water in twee stappen in een lange kloof valt. Gullfoss maakt onderdeel uit van de rivier Hvítá (‘witte rivier’), die ontstaan is bij het Hvítárvatn-meer bij de Langjökull-gletsjer. Ongeveer 40 kilometer verder stort het water bij de Gullfoss ruim 32 meter naar beneden om vervolgens verder te stromen richting Selfoss, Hier komt het water samen met de Sog-rivier en stroomt het uiteindelijk in de Atlantische Oceaan.
Bij Geysir vind je de originele geiser waarvan ook de naam ‘geiser’ is afgeleid. Geysir zelf is op dit moment niet actief, maar de nabijgelegen Strokkur spuit elke 5 à 10 minuten grote hoeveelheden water de lucht in. Vroeger spoot Geysir zelf regelmatig een straal van 40 tot 60 meter omhoog, maar door kleine aardverschuivingen én omdat veel toeschouwers rommel in de geiser gooiden om hem te activeren, is dit niet langer het geval en ‘slaapt’ Geysir.

Blue Lagoon
Wij krijgen vaak de vraag…”Moeten wij wel naar de Blue Lagoon, want wij horen verhalen dat het er zo massaal is?!”. Mijn antwoord is “ja”. En inderdaad, het is er druk, maar de Blue Lagoon hoort bij de IJsland-ervaring. Het is een relaxte manier om je rondreis door IJsland op de laatste middag af te sluiten. Bovendien is het bad zó groot dat je elkaar niet in de weg zwemt. Het water komt uit diepe gaten, die zich op 2.000 meter in de grond bevinden. Met dit warme bronwater wordt de lagune met maar liefst 9 miljoen liter water gevuld.En als je het water inloopt, heb je al sowieso geen spijt meer van deze ervaring. De temperatuur van het water ligt namelijk rond de 38-39 graden. Grappig detail: veel mensen hun telefoon het water mee in om selfies te maken en er wordt zelfs vanuit het water naar huis gebeld.

Meer informatie
Bekijk onze voorbeeldreizen, de video over IJsland of het ION Adventure Hotel of neem gerust contact met ons op over deze geheel verzorgde privé-rondreizen en fly & drives, eventueel gecombineerd met de Verenigde Staten of Canada.

Annemarie van Klaveren

About the Author:

Reizen is al sinds jonge leeftijd mijn passie en heb dit kunnen omzetten in mijn werk. Voor TravelPA ga ik regelmatig op reis om u zodoende optimaal te kunnen adviseren. Van iedere trip schrijf ik één of meerdere reisverslagen die u hier kunt lezen.

Door het bezoeken van deze website, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. Meer informatie

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluit